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2019-06-05 09:15:00

贝克利,西弗吉尼亚州 - 一名前安全部门负责人向调查人员撒谎,称2010年4月在西弗吉尼亚州一家煤矿发生的爆炸导致29名男子死亡,并于周三被判处三年徒刑。 检察官说,这是有史以来在煤矿安全案件中发布的最严厉的惩罚之一。

在四十年来美国最严重的煤矿灾难之后,Hughie Elbert Stover被判定向调查人员撒谎并命令一名下属在Upper Big Branch矿区销毁数千份与安全相关的文件。

美国检察官布斯古德温申请了25年徒刑,但他说他并没有对法官的判决感到失望。

“这可能是矿井安全案件中有史以来最长的一句话,”古德温说。 “我们希望发出一个明确的信息,并将继续发送任何妨碍我们调查的人,他们将遭到最严厉的起诉。”

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联邦判决指南要求对这两种罪行判处总共三年左右的刑期。 法官不必遵守指导原则。

“嗯,这比我想象的要好,”加里·夸尔斯,他的儿子在爆炸中死去,他说了这个惩罚。 “这有点令人满意。这是一个开始。”

当判决宣布时,斯托弗没有表现出任何情绪。 他将在以后向监狱报到。

“根据政府25年的要求,我应该对仅仅三年的判决感到高兴,”辩护律师比尔威尔摩斯说。 “如果这是一场胜利,那么这是一场空洞的胜利,因为对于60岁被监禁的人来说,三年是很长的一段时间。”

威尔莫斯说他还没有决定是否对这句话提出上诉。

证人在斯托弗的审判中作证说,他指示防雷人员在检查人员进入该物业时发出无线电警报,这是非法的。 斯托弗在2010年11月接受调查人员采访时否认了这一说法。

第二项指控涉嫌Stover试图在2011年1月销毁文件,命令下属将其装袋,然后扔进现场垃圾压实机,这也是非法的。 当时拥有该矿的梅西能源公司多次警告员工在灾难仍在调查期间保留所有记录。 公司官员告诉调查人员,这些已被删除的文件被追回。

辩护律师比尔威尔莫斯说,斯托弗的行为是无辜的错误,他不应该坐牢。

辩方描绘了前执法人员,他是海军和海军陆战队的老兵,作为一名书籍员工,成为政府热衷于责备某人致命爆炸的受害者。 上周,一名前矿长被指控串谋诈骗政府。

Gary May被指控禁用甲烷气体监测器,伪造安全记录,并使用代码词向地下矿工提供意外检查。

法庭文件显示梅正在与调查人员合作。 如果被判有罪,他可能会被判入狱五年。

夸尔斯说,法官判处更严厉的判决可能有助于未来的起诉。

“我认为这会给其他人施加压力,让他们看着自己说:”我们不会摆脱这种局面。“

弗吉尼亚州阿宾顿的Alpha Natural Resources去年6月以71亿美元的收购交易收购了位于里士满的梅西。