舜荼
2019-05-22 10:45:01

加利福尼亚州的致命野火加剧了有史以来最昂贵的消防季节,增加了国会应对美国林务局(US Forest Service)的资金和管理挑战的紧迫性。美国林务局是应对野火的最大政府机构。

截至周二,州政府官员表示,加州115,000英亩葡萄酒国家的17起火灾造成至少15人丧生,并造成超过1,500个建筑物遭到破坏,其中包括房屋和企业。 大约2万人被迫撤离。 集体破坏促使特朗普总统周二批准加利福尼亚州的灾难声明,释放联邦援助,以补充州和地方恢复工作。

虽然大部分火灾都发生在私人土地上,但立法者和专家表示,已经部署了联邦资源来帮助当地官员,进一步挑战过度紧张的林务局。

“我将保证在火灾中有很多森林服务和联邦资源,”罗伯特邦尼说,他是奥巴马政府农业部自然资源和环境部副部长。 “无论火灾发生在哪里,他们都会拨打最近的资源。”

邦妮说,预计加州将偿还森林服务。 但他表示,加利福尼亚州的大火加剧了林务局的资金困境,近年来林业局不得不从其他账户借款,因为它的消防资金每年都在用完。

“所有那些非直接消防计划都因为消防费用而感到沮丧,”邦妮说。 “因此林务局没有足够的资源用于预防措施,例如与当地社区合作,让他们更好地为火灾做好准备。”

今年是森林服务有史以来最昂贵的消防季节,灭火成本超过20亿美元。

特朗普政府认识到这一威胁,上周向国会发出救灾请求,其中包括野火金钱。 特朗普政府正在寻求5.765亿美元的野火抑制资金。 众议院少数党领袖南希·佩洛西(Dancy Calosi)周二呼吁国会批准为加利福尼亚州的野火提供更多资金,但她没有说明数额。

但在森林管理局寻求资金和管理改革的立法者表示,紧急资金只会帮助该机构通过借入其他账户来收回已经花费的消防资金。

“紧急资金实际上是倒退,我仍然担心未来会发生什么,”R-Ark的众议员布鲁斯韦斯特曼在接受华盛顿审查员采访时表示。 “它无助于解决火灾借贷问题或促进对联邦土地的更多管理。”

随着成本的上升,国会多年来一直试图修复防治森林火灾的筹资机制,但未能达成共识。 问题在于,根据现行法律,森林火灾与其他自然灾害(如飓风)的处理方式不同。 这迫使林务局从专门用于预防性维护的帐户中获取资金,例如清理灌木丛。

国会已经提出多项法案来解决资金问题,但立法者在最佳前进道路上存在分歧。

由韦斯特曼领导的一些共和党人正在推动任何资金与森林管理改革相匹配,他们认为这些改革将解决火灾的根本原因并阻止它们首先启动。

韦斯特曼提出了解决资金问题的立法,允许极端野火从联邦紧急事务管理局获得资金。

该法案还包含其他更有争议的改革,允许林务局根据“国家环境政策法”采用较短的环境审查程序,在10,000英亩或更少的森林中砍伐树木。

然后林务局可以更快地进行所谓的“森林管理项目”,在该项目中,该机构清除死亡或垂死的木材并将其出售给工厂,然后可以将收益用于照顾森林并使其更具弹性。野火。 其他项目可能包括进行规定的烧伤,为研究目的而进行的计划火灾。

环保主义者和一些民主党人反对这些改革,认为他们过多地削弱了环境审查,并鼓励对林务局提起诉讼。

他们说国会应首先解决资金问题,特别是当火灾变得更大,更频繁和更昂贵时,许多气候科学家认为这可能部分归因于气候变化引起的干旱条件的增加。

现在的火灾也被认为更危险,因为随着西方人口越来越多,它们越来越靠近家园和人民。

“我们仍在努力与共和党同事一起寻找持久解决这一问题的办法,但他们拒绝承认气候变化是真实存在并导致问题,”我们受到阻碍,“众议员Raul Grijalva说道。亚利桑那州在给华盛顿考官的电子邮件中。

众议院自然资源委员会的最高民主党人格里哈尔瓦支持参议员Ron Wyden,D-Ore提供的方法。

上个月,Wyden提出立法,允许林务局在用于扑灭火灾的原始资金用尽之后使用救灾资金。 它不包含韦斯特曼所青睐的管理改革。

“更长的野火季节正在成为常态,更加危险和更昂贵的火灾使得解决联邦政府为这些灾难提供资金并做好准备的方式比以往任何时候都更加重要,”怀登在一封电子邮件中告诉华盛顿审查员 “这对于俄勒冈州,加利福尼亚州,爱达荷州和整个西部其他州来说都是一项紧迫的事情。这就是为什么[我们]继续推动我们的立法结束消防,并为林务局提供所需的资金,以开始领先于这些毁灭性的地狱“。

韦斯特曼表示,仅限资金的做法不会阻止未来的火灾。

韦斯特曼说:“认为你今年可以在这个问题上投入更多资金,并且不再需要处理它,这是非常短视的。” “这就是发生的事情。”

“我说气候变化是真实的,它导致了这个问题,”韦斯特曼补充说,他解决了格里哈尔瓦的批评。 “但气候变化与否,不是森林管理造成的问题。”

韦斯特曼是国会唯一获得许可的林务员,他向华盛顿审查员表示,众议院领导层向他保证会赞成他的做法。

他说他希望众议院在10月底对他的法案进行投票,但他承认参议院有抵抗。

“如果我们想要阻止西部灾难性野火的浪潮,我们需要管理部门,”韦斯特曼说。